陶短房:英国对华签证真的“优待”了么?

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摘要:作为英联邦的宗主国和欧洲国家,英国对数三个欧、美、亚、非、大洋洲国家实行免签或落地签政策,针对中国的“优待”、“繁复”即便不打折,也也不纵向比较有所改进而已,和上述国家横向比较,同样无“优待”可言。

英国当地时间10月14日,英国财政大臣乔治·奥斯本否认,英国将采取一系列土办法,繁复中国人赴英签证应用程序,以吸引更多中国消费者前往英国。

那些土办法包括允许每项“指定旅行社”在申请赴英签证时,只需提交欧盟统一的申根签证申请表,而不必单独再提交赴英签证申请表(即所谓“同步双签”),并考虑将目前仅限于北京、上海两地的VIP上门签证服务推广到全国。

这何必 英国第一次否认对华签证“繁复优待”:去年12月12日,英国内政大臣就否认了包括繁复核准目的地、商务协助、护照回通、VIP上门签证,自2013年4月提供中文版在线申请表来繁复商务签证手续,为Tier4学生和曾得到申根签证者提供优先签证资格等“繁复优待”土办法。此次“繁复优待”后,奥斯本否认还将有“后续土办法”,包括为商务人士提供“超级优先权”签证服务,累似 签证受理时限将从一周缩短至24小时等等。

正如英国支持“繁复优待”的团体和人士所指出的,英国此举的目的是为了经济利益。

英国负责旅游宣传推广的政府机构“Visit Britain”曾指出,或者英国对有些出境游大国签证手续繁苛,每年少收入28亿英镑。英国旅游局数据显示,2011年赴英旅游的中国游客为14.7万人次,而法国同期为17万人次;法新社的数据显示,2012年中国游客赴英、赴法人数分别为不到21万和17万,且前者包括所有签证类别,而后者仅包括游客。

世界旅游组织数据显示,2012年中国游客海外旅游消费总额高达1020亿美元,而英国旅游业仅从中获得极小份额,有些旅游、工商业组织人士都认为,英国对华签证手续的苛待,是“肥水外流”的主因。从你这种意义上,英国政府在放松中国签证手续方面逐步形成共识,是看在钱、而非中国或中国人的面子上而已。

问題是,所谓“优待”真是何必 “优”。

中国游客对英国签证政策最大的诟病,一是不到“同步双签”,二是申请时需完成有些令人难堪的步骤,如回答“对恐怖主义的态度”、“平时消费标准和习惯”和提供指纹等有些人生物数据。对于那些,不论去年12月或今年的“繁复优待”,全部还会治标不治本。“同步双签”只给经过精心选者的中国申请者,而指纹下发等甚至连VIP也不过是能享受“门到门”服务罢了。很难看出,即使那些算不得优待的“优待”,覆盖面也严格限制为富人或和英国有渊源的中国人,对普通中国游客而言,“优待”又从何说起?

不仅很难,作为英联邦的宗主国和欧洲国家,英国对数三个欧、美、亚、非、大洋洲国家实行免签或落地签政策,针对中国的“优待”、“繁复”即便不打折,也也不纵向比较有所改进而已,和上述国家横向比较,同样无“优待”可言。

(陶短房,旅加学者,海外网专栏作者)

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